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1 an à Inria Startup Studio - rétrospective

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1 an à Inria Startup Studio - rétrospective
Image Écrit par Nicolas Gauville le 10/11/2023

Co-fondateur de VirtualSociety - Docteur en Informatique
Nicolas est à l'origine du projet VirtualSociety, et est chargé du développement et de la communication de VirtualSociety
Après un doctorat en robotique autonome auprès de Safran Electronics & Defense, Nicolas s'est lancé dans la création du studio de jeux vidéos Cats & Foxes.

1 an à Inria Startup Studio - rétrospective

Bonjour ! Nous avons terminé notre année à Inria Startup Studio il y a une dizaine de jours. Cette sortie signifie beaucoup de choses pour notre projet : nous ne sommes plus financés et accompagnés par Inria, nous allons pouvoir créer notre société dans les prochains mois, et il va falloir voler de nos propres ailes. 

Il y a un an, nous ne connaissions rien à la création d'une entreprise, mais nous savions que nous voulions développer des jeux vidéos qui aident les gens, que ce soit à s'amuser, à renouer du contact social, à combattre l'anxiété et différentes phobies, ou encore à mieux vivre au quotidien malgré les différences de chacun. Cette année a été très riche en apprentissages pour nous, et j'ai donc décidé, plutôt que de vous raconter notre semaine comme nous le faisons chaque vendredi, de faire une petite rétrospective de ce que nous avons vécu cette année à Inria Startup Studio.

Novembre 2022 : on rejoint l'ISS

Le 1er novembre signe notre entrée à Inria Startup Studio. Nous allons enfin pouvoir nous consacrer au projet à plein temps, et plus seulement soirs et week-ends ! L'occasion pour nous de prendre nos marques avec le dispositif, mais aussi d'entamer un blog avec des posts plus réguliers, notamment notre "revue de la semaine".

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Décembre 2022 : nous devenons docteurs, le jeu avance

Le 18 novembre, Nicolas devient docteur en informatique, et le 1er décembre, c'est au tour de Jimmy d'accéder au grade de docteur ! Cette dernière étape de nos études passée, nous avons enfin l'esprit totalement libre pour le projet. À ce stade, nous nous consacrons essentiellement au développement du jeu : Nicolas s'occupe de la synchronisation des données du jeu, tandis que Jimmy termine l'intégration de la météo.

Janvier 2023 : on passe à la télé, et on déménage

Les choses commencent à bouger en janvier ! Nicolas est invité à participer à l'émission "Le Saviez vous" sur France 3, ce qui nous motive aussi à revoir un peu notre site internet et réfléchir à la façon dont nous communiquons autour du projet. L'émission se passe très bien et nous sommes ravis de commencer à présenter le projet dans les médias.

Fin janvier, nous réintégrons nos bureaux à l'Agora, suite aux travaux effectués par le Loria et Inria. Nous avons maintenant des bureaux motorisés assis-debout, de nouveaux fauteuils et de nouveaux rangements, ce qui améliore pas mal notre confort au travail (merci Inria !).

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Février 2023 : premier salon au Féru des sciences

En février, l'équipe de communication d'Inria nous a mis en contact avec le Féru des sciences, qui organise un salon autour du jeu vidéo. Nous sommes alors invités à présenter nos jeux (VirtualSociety et Running Guys), et à faire de la médiation scientifique autour du développement de jeux vidéos. De nombreux enfants testent alors nos jeux et y passent de nombreuses heures. Ça nous fait très plaisir de voir les sourires lorsqu'ils jouent, et cela nous permet de discuter avec eux et avoir de nombreux retours sur nos jeux. Plusieurs enfants et adolescents sont également intéressés par le développement de jeux, ce qui nous permet de partager nos expériences avec eux. 

Mars 2023 : on rejoint l'Incubateur Lorrain et le Peel

En mars, nous décidons de faire connaissance avec l'Incubateur Lorrain, dans l'idée de candidater pour intégrer leur programme dans les prochains mois. S'ensuit une première réunion avec Natacha et Marie, qui ont tout de suite accroché au projet, et nous ont poussés à intégrer au plus vite l'Incubateur Lorrain et le Peel. Par la suite, c'est Anne-Flore et Hadi qui nous ont accompagnés régulièrement, et l'aide de l'Incubateur Lorrain au fil des mois a été plus que précieuse ! À ce stade, nous ne savions pas encore l'étendue de l'aide de l'incubateur, mais nous avons pris conscience au fil des mois d'a quel point chaque aspect de notre projet a bénéficié de leur aide : l'écriture de dossiers de financement, l'évaluation de notre business model et business plan, la possibilié de pré-recruter avec des stagiaires, de très nombreuses mises en relation, et bien évidemment leurs conseils bienveillants au fil du temps.

Ce mois-ci, nous avons également suivi en ligne la Game Developers Conference (GDC) 2023, grâce à Inria qui a pu nous financer des places en ligne.

Avril 2023 : F101 à l'EM Lyon, on rejoint EastGames

Avril a été un mois chargé pour nous. Nous sommes allés à Lyon, dans l'école de commerce "EM Lyon", où nous avons pu suivre une formation F101 financée par Inria. Pour nous qui ne connaissions rien à la création d'entreprise au début de notre année à Inria Startup Studio, cette formation a été incroyablement utile. Elle nous a permis d'en apprendre beaucoup sur tout un tas d'aspects de la création d'entreprise, et de mieux définir et comprendre notre projet.

Nous avons également rejoint EastGames, une association de studios et développeurs de jeux vidéos du Grand Est. Pendant ce temps, nous avons continué d'avancer sur le jeu, et notamment repris les murs courbés ! Enfin, Aurélie a rejoint l'équipe de l'ISS à Nancy, et c'est elle qui sera notre CPPI pour la suite (si vous vous demandez ce qu'est une CPPI, y'a une super vidéo ici).

Mai 2023 : le jeu progresse, SpringCamp et Indie Game Night

En mai, nous avons pu avancer beaucoup sur le jeu, en ajoutant notamment le snapping d'objet intelligent, avec par exemple les rails de train qui s'emboitent tout seuls, et l'édition des couleurs des objets. Nous avons également fait la rencontre de psychologues, par l'intermédiaire de leurs enfants qui étaient venus jouer au féru des sciences, et qui pourront travailler avec nous par la suite.

Ce mois-ci, nous avons également participé à l'Indie Game Night à Strasbourg, après avoir été invités par EastGames. C'était une superbe occasion pour nous de raconter notre histoire et présenter notre projet ; nous avons eu de très nombreux retours et échanges avec le public. Enfin, nous sommes également retournés trois jours à Lyon pour le SpringCamp d'Inria.

Nous avons également rencontré la GEM Autistique de Nancy, ce qui nous a permis de discuter avec des personnes neuroatypiques de comment le jeu vidéo, et plus particulièrement VirtualSociety, peut les aider à faire face à différents problèmes qu'ils vivent au quotidien.

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Juin 2023 : on participe à la Foire Expo de Nancy

En juin, nous avons participé à deux reprises à la Foire Expo de Nancy, une première fois au stand de France Bleu (grâce à une mise en relation de l'équipe de communication d'Inria), et une seconde fois grâce à la ville de Vandoeuvre et à Pandoor Concept. Cette fois-ci, nous avions prévu plus d'ordinateurs, de supports, d'écrans et de personnes pour nous aider à présenter.

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En fin de mois, on a également participé au GameCamp à Lille. C'est une super occasion de rencontrer plein de studios de jeux vidéos français, de suivre différentes conférences sur plusieurs aspects du développement de jeu, et l'écosystème d'aides français. Un grand merci à EastGames qui nous a permis d'avoir une réduction significative sur les billets.

Juillet 2023 : le studio a un nom et l'équipe s'agrandit !

En juillet, tout a changé ! Pour commencer, nous avons enfin arrêté le nom du studio : Cats & Foxes ! Ensuite, nous avons pu distribuer les goodies que nous avions commandés pour les salons et la communication, ce qui a été l'occasion de faire une photo de groupe avec de nombreuses personnes qui nous aident très régulièrement à Inria. 

Mais les changements ne s'arrêtent pas la ! L'équipe s'agrandit et passe de 3 à 6 personnes : Mélissa nous rejoint comme nouvelle artiste 3D, grâce à l'Incubateur Lorrain, Paul comme prestataire d'Inria, et travaillera sur les personnages du jeu, et Chloé qui nous aidera pendant son temps libre, et qui travaillera sur les graphismes 2D.

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Nous devons remercier très chaleureusement Grand-Est Avocats, qui nous ont accompagnés pour le dépôt des noms de marques (Cats & Foxes et VirtualSociety) gracieusement. Nous passerons très probablement par eux pour la création de la société.

Août 2023 : enfin une direction artistique

En août, nous avons enfin un début de direction artistique grâce à Mélissa ! Elle a proposé un style "peint à la main" qui nous a tous conquis ! Passer de trois à six personnes nous change également beaucoup au quotidien, nos réunions d'équipe sont plus longues, mais aussi plus intéressantes !

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Septembre 2023 : Vandoeuvre in Games, on reçoit l'aide de la région Grand-Est

En septembre, nous présentons encore une fois le jeu en salon, cette fois-ci à Vandoeuvre-in-Games ! Nous sommes super contents que Pandoor concept nous ait invité. De tous les salons auxquels nous avons participé dans l'année, c'est le plus gros axé spécifiquement sur le jeu vidéo, et nous avons pu prendre en compte les retours des précédents salons pour mieux présenter le jeu. Pour la première fois, nous avons pu proposer une version multijoueur du jeu, avec 4 PCs connectés au même monde, et le jeu a beaucoup plu !

Pendant ce temps, Chloé a redéfini le style 2D du jeu, et notamment proposé un nouveau logo !

Parallèlement, nous avons continué à améliorer le jeu, avec le multijoueur, et l'édition des propriétés des objets. Enfin, la Région Grand Est nous a accordé une bourse Start Up, qui nous permettra d'augmenter significativement le capital de départ de la société !

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Octobre 2023 : cap sur le Peel et Euratech Lille

En octobre, nous avons présenté le projet accompagné de l'Incubateur Lorrain au Cap sur le Peel. À cette occasion, nous avons reçu le Prix Pépite, qui nous apporte également de la visibilité et une aide financière pour la création du studio !

Nous sommes également retournés à Lille pour une semaine, pour suivre à nouveau une formation F101 grâce à Inria, cette fois auprès d'Euratechnologies. C'était pour nous une super occasion de revoir nos pitchs et de prendre un peu de recul sur notre projet.

Enfin, nous avons rencontré le directeur d'un laboratoire en sciences humaines de Nancy, avec lequel nous espérons travailler pour valider l'apport de notre projet pour la santé de nos joueurs, et pour que VirtualSociety soit un véritable outil pour les chercheurs et professionels de santé.

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L'heure du bilan

En résumé, cette année a été riche en émotion, en découvertes et en avancées pour nous. En arrivant à Inria Startup Studio, nous étions conscients que nous ne savions par créer une entreprise, mais nous ne savions pas vraiment quelles étaient les compétences qui nous manquaient. En un an, nous avons énormément appris, et comprenons maintenant beaucoup mieux l'écosystème startup. Nous retenons également de nombreux points marquants, dont :

  • Nous avons enfin une véritable équipe, grâce à Mélissa, Chloé et Paul qui nous ont rejoints, en plus de Clélie, Jimmy et Nico.
  • Nous sommes maintenant formés à l'entrepreneuriat, grâce aux nombreuses formations d'Inria et de l'Incubateur Lorrain.
  • Nous avons noué de nombreux liens avec nos accompagnants, qui nous ont vraiment aidés au quotidien, notamment Aurélie, Anne-Flore, Hadi, Natacha, Nathalie et Hervé.
  • VirtualSociety a été présenté dans différents salons et événements, ce qui nous a permis de récolter différents retours de futurs joueurs.
  • Nous avons mis en place différents partenariats et projets de partenariats, notamment dans le cadre de la santé.
  • Nous avons pu obtenir plusieurs financements, notamment grâce à l'Incubateur Lorrain qui nous a prêté main forte tout au long de l'année pour la rédaction de dossiers de financement.

Nous avons tissé de nombreux liens avec des personnes chez Inria qui nous ont énormément aidés toute cette année. Nous pensons bien évidemment à Aurélie, qui a été notre CPPI et qui nous soutient énormément au quotidien. Nous nous devons également de mentionner l'équipe de communication d'Inria, avec qui nous avons également d'autres projets pour l'avenir, et dont la bonne humeur nous a contaminés ; nous sommes ravis de continuer de travailler non loin de Virginie, Justine, Véronique et Anne-Lise. On doit également beaucoup à Sabrina, qui, en plus d'être toujours souriante, est incroyablement réactive et douée pour se dépatouiller avec les factures et dilemmes juridiques. On a aussi été très heureux de continuer à profiter de la cantine, et de la superbe équipe de restauration, avec notamment Caro, Floriane, Isabelle et Tarek. Enfin, on remercie nos amis ingénieurs et doctorants pour leur énergie et support dans les salons, notamment Jacques, Alexis et Yassine.

Nous avons adoré cette année au sein d'Inria Startup Studio. Nous avons énormément appris, rencontré de nombreuses personnes qui nous ont aidés dans tous nos problèmes.

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