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VirtualSociety, le monde virtuel au service des personnes autistes

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VirtualSociety, le monde virtuel au service des personnes autistes
Image Écrit par Nicolas Gauville le 2/02/2024

Co-fondateur de VirtualSociety - Docteur en Informatique
Nicolas est à l'origine du projet VirtualSociety, et est chargé du développement et de la communication de VirtualSociety
Après un doctorat en robotique autonome auprès de Safran Electronics & Defense, Nicolas s'est lancé dans la création du studio de jeux vidéos Cats & Foxes.

VirtualSociety, le monde virtuel au service des personnes autistes

La vocation première de VirtualSociety, c'est d'être un jeu au service de la santé de ses joueurs. Nous avons toujours en tête que sa mission première est d'aider. Aider les personnes neuroatypiques à mieux vivre au quotidien, aider les personnes avec des phobies à y faire face et à se désensibiliser, aider également les personnes qui se sentent seules à renouer du contact social et briser le cercle vicieux de la solitude.

Dans cet article, nous allons explorer une facette unique de notre jeu : son potentiel à soutenir les personnes souffrant de troubles du spectre autistique (TSA). C'est une évidence pour nous : VirtualSociety n'est pas seulement un jeu ; c'est une plateforme qui offre des expériences personnalisées pour aider ceux qui vivent avec l'autisme. Notre mission est de créer un environnement virtuel qui ne se limite pas au divertissement, mais qui sert également d'outil pédagogique et thérapeutique.

Comprendre l'autisme

L'autisme est un spectre, ce qui signifie que chaque personne autiste vit une expérience unique. Cependant, de nombreux individus partagent des défis communs, comme des difficultés dans les interactions sociales, une sensibilité accrue aux stimuli sensoriels, et des défis dans la gestion des changements et des environnements inconnus. Ces défis peuvent rendre le quotidien complexe et souvent stressant.

Pour les personnes autistes, le monde peut parfois sembler imprévisible et accablant. Chaque personne ayant un ressenti différent, une approche unique n'est pas suffisante pour apporter une réponse aux difficultés rencontrées par les personnes neuroatypiques. C'est là que les caractéristiques premières de  VirtualSociety deviennent un atout majeur. Proposer un bac à sable social, c'est fournir des outils permettant de concevoir facilement des expériences éducatives et thérapeutiques adaptées aux besoins de chacun. C'est une occasion de plus d'impliquer le personnel de santé, les structures de soin et l'entourage des  personnes pour que le jeu sérieux soit un outil flexible qui s'adapte en permanence.

Notre objectif est donc de créer un espace sécurisé où les joueurs peuvent pratiquer et développer des compétences sociales, se familiariser avec de nouveaux environnements et apprendre à gérer les stimuli sensoriels de manière contrôlée. En fournissant un cadre rassurant et interactif, nous pourrons rendre le monde un peu moins intimidant, et ainsi permettre à chacun d'appréhender la vie de façon plus sereine.

Des expériences virtuelles sur mesure

Ces dernières années, les jeux sérieux sont devenus beaucoup plus présents et représentés. Malheureusement, ces derniers sont de manière générale "figés", et ne peuvent pas s'adapter efficacement à différentes situations, ni aux évolutions de la société (elles ne peuvent pas être modifiées ou mises à jour). Notre objectif premier est donc de fournir des outils permettant de modifier ces expériences au fil des besoins.

Au delà des problématiques d'évolution, de nombreux jeux sérieux oublient qu'ils se doivent également d'être des jeux. Tout le principe de la gamification est de masquer l'apprentissage dans une expérience ludique, facilitant ainsi le processus. De la même façon qu'un moyen mnémotechnique facilite la mémorisation, un jeu sérieux doit utiliser intelligement les techniques classiques du jeu vidéo, jouant sur l'aspect amusant, la récompense, etc., pour aider le joueur à apprendre et s'améliorer. Pour nous, VirtualSociety est donc un tout, c'est tout autant un jeu fun qui peut se jouer entre amis qu'une plateforme étucative au service de la santé.

Nous développons une série d'expériences virtuelles spécifiquement adaptées pour aider les personnes autistes à surmonter des défis quotidiens et à se préparer à des situations nouvelles ou stressantes. Parmis elle, nous pouvons par exemple citer :

  • Simulation d'environnements inconnus : nous créons des simulations de lieux réels comme les gares, permettant aux joueurs de se familiariser avec ces espaces avant de les affronter dans la vie réelle. Ce type d'endroit, regroupant énormément de personnes, beaucoup de bruits et d'informations, peuvent être particulièrement anxiogènes pour les personnes vivant avec un TSA. 
  • Gestion de l'agoraphobie et des stimuli sensoriels : nos simulations permettent aux utilisateurs d'ajuster le niveau de foule et de bruit dans un environnement contrôlé. Cela peut aider les personnes autistes à s'habituer progressivement à des situations sociales plus complexes, ou à d'autres situations difficiles à gérer en terme de bruit ou informations, comme les orages.
  • Entraînements aux interactions sociales : nous travaillons également sur des simulations d'entretiens d'embauche, de prise de rendez vous, ou encore de rendez-vous amoureux, offrant aux utilisateurs un espace sûr pour pratiquer et développer des compétences sociales. Ces scénarios, conçus pour refléter des situations de la vie réelle, permettent aux personnes d'expérimenter et de s'adapter à différents codes sociaux et comportements, tout en réduisant l'anxiété liée à ces interactions.

Ces expériences personnalisées ne sont pas seulement des outils d'apprentissage, mais elles représentent également des pas vers une plus grande autonomie et assurance dans la vie quotidienne. En offrant un environnement virtuel sécurisant et interactif, VirtualSociety s'efforce d'apporter un soutien concret aux personnes autistes, leur permettant d'explorer et de s'épanouir à leur propre rythme.

Une approche scientifique et collaborative

Notre démarche est guidée par une approche collaborative. Nous avons travaillé main dans la main avec des psychologues pour définir nos premières expériences, à la suite de quoi nous avons rencontré des membres de la GEM Autistique de Nancy pour échanger avec les personnes autistes présentes sur leurs besoins spécifiques. Cette rencontre nous a permis de définir une très grande liste d'exemples d'expériences virtuelles qui ne sont pas seulement ludiques mais aussi utiles et pertinentes. 

Dans notre équipe, nous sommes trois a avoir eu la chance d'accéder au grade de docteur, et ce lien avec la recherche (et notre accompagnement auprès des laboratoires Inria et 2LPN) est d'une grande aide pour pouvoir valider scientifiquement nos hypothèses, à savoir que VirtualSociety peut aider significativement ses joueurs à mieux vivre au quotidien, notamment dans le cadre des troubles du spectre autistique, de l'isolement et des phobies.

Au cours des prochaines années, nous travaillerons main dans la main avec les laboratoires de recherche partenaires pour étudier comment nos expériences affectent la vie de nos joueurs, et comment nous pouvons aider les personnes et leur entourage à utiliser nos outils pour mieux vivre au quotidien.

Créons ensemble un monde plus sur et plus inclusif

Nous croyons fermement en la co-création et invitons la communauté autiste, ainsi que leurs proches, à s'impliquer dans le développement continu de VirtualSociety. Votre participation et vos retours sont essentiels pour façonner un jeu qui répond réellement à vos besoins. Rejoignez-nous sur notre Discord et notre Patreon pour contribuer à cette aventure passionnante. Ensemble, nous pouvons créer un monde virtuel qui fait une différence réelle.

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skylostt et Mozillax aiment ce post
1 commentaire
skylostt à commenté
Waw incroyable j'espère vraiment que dans le futur vs pourra venir en aide au maximum de personnes qui en ont besoin love sur vous :3
il y a 4 mois
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