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On interview des moddeurs sur leurs attentes concernant les mods et CC ! #1

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On interview des moddeurs sur leurs attentes concernant les mods et CC ! #1
Image Écrit par Nicolas Gauville le 9/02/2024

Co-fondateur de VirtualSociety - Docteur en Informatique
Nicolas est à l'origine du projet VirtualSociety, et est chargé du développement et de la communication de VirtualSociety
Après un doctorat en robotique autonome auprès de Safran Electronics & Defense, Nicolas s'est lancé dans la création du studio de jeux vidéos Cats & Foxes.

On interview des moddeurs sur leurs attentes concernant les mods et CC ! #1

Salut ! Les mods et contenus de la communauté sont super importants pour les jeux de simulation de vie et les bacs à sable, comme les Sims, Minecraft, ou, bien sûr, VirtualSociety ! Comme on tient à faire les choses bien, on a commencé par poser des questions à plein de moddeurs expérimentés pour savoir quelles étaient leurs attentes pour le modding de VirtualSociety !

Au fil du temps, nous avons recueilli beaucoup de réponses sur des tonnes de sujets ; un grand merci à eux de nous avoir répondu ! Cet article va vous présenter une première partie de ce travail, avec les réponses de trois super moddeurs qui ont accepté de nous répondre, et de nous autoriser à partager publiquement leurs réponses. Un énorme merci à Wild Frenchie, Sandy / arroundthesims et AlexSixam !

Dans cette première partie, on va aborder la distribution des mods et cc (cc : creator content). Nous parlerons des points techniques et contenu dans d'autres articles sur le modding !

La distribution des mods

Nos premières interrogations concernaient la distribution des mods. Parmi les options les plus classiques, il y a les stores dédiés qui permettent aux joueurs d'accéder directement à tous les mods disponibles, ou, à l'inverse, la distribution directe du moddeur au joueur via différents canaux (sites web, réseaux sociaux, Patreon, etc.). Chacune de ses options à ses avantages, le store peut être plus facile pour trouver tous les mods, tandis que les autres moyens permettent aux moddeurs et aux joueurs d'être en contact plus direct. Pour avoir un meilleur point de vue, nous avons donc posé quelques questions.

Question : préférez-vous une plateforme de distribution des mods intégrée au jeu, ou une distribution externe (blog, patreon, twitter, etc) ?

  • Wild Frenchie : intégrée au jeu ! Alors certes Patreon c’est cool pour pouvoir financer des achats de matériel ou des projets caritatifs, mais c’est vraiment le bazar de devoir se rendre sur la page de chaque créateur ou créatrice, et plein de mods sympas restent méconnus ou ignorées car mal référencés dans les moteurs. Du coup une liste de mods intégrée au jeu, triée par ex. par catégories me semble plus indiquée et plus pratique.
  • Sandy : En tant que moddeuse, je préfère pouvoir distribuer mes créations sur un site indépendant plutôt que sur une plate-forme commune (comme ce que fait EA avec CurseForge). Je n'aime pas le côté centre commercial du système, où on trouve tout et n'importe quoi, sans trop savoir d'où ça vient et qui l'a fait. Je passe des heures (depuis des années...) à créer des trucs pour les Sims, et je n'ai pas envie que ça soit téléchargé par accident, parce qu'on clique sur tous les items d'une liste. J'aime bien garder une certaine notion "d'artisanat". 
    On discute souvent de cet aspect avec des amis moddeurs en Sims, et beaucoup partagent cet avis (mais c'est peut-être parce qu'on partage le même avis qu'on est amis, je ne parle pas de tous les créateurs en général, seulement de ceux que je connais! , même si certains sont aussi sur CurseForge, du moment qu'ils peuvent garder leurs sites perso et/ou leur page Patreon/Tumblr... 
    À titre personnel, j'ai choisi de ne pas être sur CurseForge. 
    En tant que joueuse, je préfère aussi les sites perso à un store intégré, mais je comprends qu'un système de ce type puisse être pratique. J'aime bien chiner de sites en sites, mais c'est surtout quand il faut mettre du contenu créateur à jour après un patch que je me sens plus paresseuse et que je voudrais bien un endroit centralisé, mais il y a toujours un aspect qui me gêne dans ces plate-formes ou sites "agglomératifs" et qui va dans le sens de la "non-course aux 'j'aime'" dont vous parlez: c'est les compteurs de téléchargements et les "likes", justement. Je comprends l'utilité de faire un tri, surtout quand il y a beaucoup de contenus, mais que tout soit sous jugement permanent, que tout soit noté, évalué et hierarchisé, je trouve ça déprimant. 
  • AlexSixam : Cela dépend, pour l'instant travailler sur une plateforme externe me convient très bien, mais je pense que si le CC était intégré au jeu, ce serait plus facile pour les joueurs et cela nous donnerait une plus grande reconnaissance en tant que créateurs.

Ces réponses nous confortent plutôt dans notre idée d'origine : permettre un store centralisé pour faciliter le partage de mods et la recherche, tout en laissant d'autres modes de distribution pour ceux qui le souhaitent. Nous comprenons qu'un store centralisé n'est pas une bonne ou mauvaise idée en soit, et qu'il faut faire particulièrement attention à la façon dont on le met en place. La philosophie du store doit être d'aider joueurs et moddeurs à partager, et à protéger tout autant les créateurs que les explorateurs.

Avoir un store centralisé permet aussi plusieurs avantages particulièrement importants dans le cas de VirtualSociety :

  • Pour les mondes multijoueurs, les mods utilisés dans le monde peuvent être téléchargés automatiquement,
  • Les mods installés par un joueur peuvent être synchronisés entre ses appareils et plateformes (consoles, téléphone, ordinateur, casque de VR),
  • Les mods peuvent être mis à jour automatiquement.

Avec un magasin de mods, et la possibilité de partager des mods ailleurs également, il nous faut maintenant réfléchir au fonctionnement du système de distribution, avec plusieurs points comme la monétisation, le classement et les commentaires des mods, etc.

Un store, mais pas que !

De manière générale, la plupart des boutiques de contenu proposent différents moyens de monétisation. De nombreuses plateformes concurrentes se rémunèrent essentiellement avec une marge sur le contenu vendu (Roblox par exemple), et il est essentiel d'être clair sur ce type de choix.

Question : quels modes de distribution vous semblent essentiels ? (accès direct, vente, accès avec mot de passe, distribution limitée à certains groupes d'utilisateurs, limitation selon d'autres mods utilisés, langages, etc.)

  • Wild Frenchie : Monétiser le mod me semble « casse-gueule ». Proposer aux users de soutenir les moddeurs s’ils le souhaitent pourquoi pas, mais demander une participation pour avoir accès au mod... c’est pas vraiment recommandé. Avis sans doute personnel mais le mod (quand il respecte les lois et les gens, pas les trucs WTF) participe à la démocratisation du jeu vidéo et doit rester le plus accessible possible.
    Avec sans doute un filtre par langue évidemment, pour les mods qui proposent un contenu lié au langage.
  • Sandy : Je préfère un accès direct et gratuit avec la possibilité d'apporter une contribution aux créateurs (éventuellement avec une contre-partie symbolique, comme des téléchargements en avant-première, type Patreon, ou téléchargements facilités, mais pas forcément).

Nous retenons que côté moddeurs, la plupart des créateurs de contenu indépendants préfèrent fonctionner aux dons qu'à la vente. Là-dessus, nous ne nous intéresserons donc pas particulièrement à la monétisation pour le moment, et proposerons probablement plus un système de dons ou l'intégration de liens vers des plateformes de dons.

Commentaires et notations

Pour bien construire une place regroupant les mods du jeu, les commentaires, notes et rapports de bogues sont essentiels. Nous avons donc posé plusieurs questions pour avoir les ressentis de moddeurs sur ce qu'ils attendent comme retour vis-à-vis de leurs mods et création.

Question : quelles sont vos attentes pour les retours des joueurs ? (notation des mods, commentaires, signalement de bogue ou contenu inapproprié)

  • Wild Frenchie : Le feedback c’est super important ! On fait tous des erreurs à un moment donné, il faut pouvoir les corriger. Mais un feedback qui mise sur l’intelligence collective et de manière bienveillante (pas l’user frustré qui a fait une mauvaise install et vient déverser sa frustration par plaisir en somme). Peut-être pas un système de notation en points mais laisser un espace de discussion pour le feedback et les idées et proposer par ex. aux utilisateurs de mettre des tags sur le mod : utilité, fonctionnalité, expérimental, alpha, beta etc.
  • Sandy : Je redis ici que je n'aime pas les compteurs, pas trop les "like" non plus. 
    En plus de ce que je disais sur le côté compétition, j'ai aussi peur qu'un compteur influe sur mes créations: si je vois que tel set n'a pas été tellement téléchargé, je ne vais peut-être pas oser en faire un autre sur le même thème, même si c'était ma première envie (j'essaie de ne jamais regarder mes stats pour ne pas me laisser influencée, justement, mais bon, ce n'est pas efficace, question marketing! )
    En fait, ce que je voudrais, c'est un truc tout bête mais que je ne vois pas (ni sur CurseForge, ni sur les sites agglomératifs de Sims type TSR ou MTS): J'aimerais qu'on puisse me contacter sans que ce qu'on m'écrive soit public. J'ai toujours l'impression qu'on lit mon courrier par dessus mon épaule quand on laisse des commentaires publics et je trouve ça désagréable en tant que réceptrice mais aussi en tant qu'émettrice, je n'ai pas forcément envie que tout le monde puisse lire ce que j'ai à dire à Z. Je ne crois pas que ça soit super tendance ni très réaliste, comme requête, mais je signale malgré tout parce que ça permettrait de contacter quelqu'un même si on est timide, ou de ne pas flipper d'être jugé sur son orthographe par tout le monde... Mais je comprends bien que ça peut aussi poser problème avec des mineurs où il vaut peut-être mieux que les messages soient exposés à la vue de tous pour être éventuellement modérés. Je ne sais pas comment conjuguer les deux, mais c'est un truc qui me dérange.
  • AlexSixam : Commentaires et signalement de bogues.

Les feedbacks constituent ainsi un des points les plus critiques : d'un côté, il faut laisser les joueurs s'exprimer, de l'autre, cela demande beaucoup de modération, de protéger les créateurs d'avis agressifs ou inadaptés, et évidemment permettre à tous de comprendre le plus facilement ce que chaque mod peut apporter. Nous reviendrons dessus plus tard avec beaucoup plus de détails, mais nous avons commencé à travailler sur plusieurs idées, dont un système de tags, pour permettre d'avoir des retours efficaces et utiles, permettant de bien mettre en valeur le contenu selon ce que chacun recherche en protégeant joueurs et moddeurs. Les rapports de bogues et une messagerie privés semblent également essentiels en complément des tags et commentaires publics.

Nous rejoignons Sandy sur le principe des compteurs de mention j’aime : bien souvent, ils ne donnent que peu d'informations, et vont à l'encontre de la communication. Sur les réseaux sociaux par exemple, nombreux sont ceux qui vont aimer les posts de leurs amis et ne plus interagir avec eux, la ou l'absence d'un bouton j'aime aurait pu être une superbe opportunité de se parler vraiment.

Partage et modification communautaire des mods

Une des autres questions sur laquelle nous avons longuement réfléchi est la création de mods ou mondes dérivés. Sur d'autres jeux, nous avons probablement tous déjà eu l'envie de télécharger la création d'un autre pour la modifier à notre façon. Pour autant, doit-on permettre de partager la création d'un autre modifiée ? C'est une question complexe, avec, bien sûr, aucune réponse systématique ; cela doit dépendre de la volonté du créateur original. Pour autant, même lorsque tout le monde est d'accord, ce n'est pas si simple. Empêcher la redistribution serait vraiment gênant dans de nombreux cas, empêchant par exemple la traduction ou l'adaptation de mods, mais l'autoriser soulève souvent plusieurs problématiques éthiques. Nous avons donc aussi interrogé les moddeurs là-dessus.

Question : souhaiteriez vous autoriser d'autres personnes de la communauté à modifier des mods que vous avez proposés ? (par exemple, reprendre un mod existant fournissant des bancs, pour ajouter la fonctionalité s'allonger, ajouter une traduction, etc.)

  • Wild Frenchie : Vu que je suis surtout texture artist et un peu noob du script : OUI CARRÉMENT ! Mais certains moddeurs sont moins ouverts, peut-être proposer de cocher à la publication un OUI/NON à l’autorisation de modification de contenu ?
  • Sandy : Je dirais... ça dépend! :p
    J'ai vu des gens proposer des traductions payantes d'objets gratuits, et là, je ne suis pas d'accord (mais on est dans l'escroquerie, loin de l'univers positif de Virtual Society)
    Même sans ces cas extrêmes, ça dépend du projet.
    Par exemple, une moddeuse m'avait demandé si elle pouvait utiliser des boites de médicaments que j'avais dessinées pour son mod santé, j'ai accepté, et on a même fini par collaborer plus étroitement et je lui ai fait toutes les boites dont elle avait besoin.
    En revanche, une moddeuse m'avait demandé si elle pouvait utiliser mes objets (vins, fromages, parfums, jouets et je ne sais plus quoi...) pour faire un mod de livraison de box pour les Sims, où ils recevraient, de façon aléatoire, tel ou tel de mes objets, selon leur abonnement. Là, j'ai refusé parce que je désapprouve ces boxes IRL (ça me semble être un peu le sommet en matière de surconsommation, même si je ne serai pas forcément contre recevoir une boîte surprise remplie de fromages de temps à autre, mais je m'éloigne du sujet!...), mais c'était aussi utiliser beaucoup de mes objets, pour un usage qui ne m'emballait pas (reçus de façon aléatoire)
    Ca dépend aussi si je fais un truc gratuit et qu'on le transforme en truc payant, même avec une vraie valeur ajoutée (plein de nouvelles interactions), je ne suis pas pour.
    Mais dans la plupart des cas, je suis tout à fait OK pour qu'on se serve de mes objets.

Un store de mods plus humain et chaleureux ?

Comme Sandy nous a donné un point de vue plus mitigé sur les stores, nous avons ajouté quelques questions pour détailler un peut son point de vue.

Question : si les créateurs avaient un vrai espace pour se présenter, présenter leur travail, etc. Est-ce que ça pourrait réhumaniser un peu le store, les créateurs et leurs créations ?
Comment serait pour toi le store qui te permettrait d'exister toi, en tant qu'artisan du numérique ?

  • Sandy : Effectivement, avoir une  petite page de présentation avec une bannière et un/des couleur/s personnalisée/s permettrait de savoir d'un coup d'oeil où on est (sur le store, parce que visuel commun, mais aussi chez Z, parce qu'on reconnait les couleurs et la bannière) permettrait de se différencier un peu. Ca reste trop "centre commercial" pour moi, mais si on peut avoir sa p'tite "boutique à trucs gratuits" ailleurs, pourquoi pas! 
    En fait, je crois que ce qui me plairait, c'est que le Store ait quelque chose de ludique aussi, que ça ne soit pas justement un agglomérat de créateurs.
    Un exemple (et qui demande un gros développement web), mais au lieu d'une bannière, les créateurs pourraient construire en éléments pré-conçus une façade de boutique/maison, choisir une couleur, y ajouter un élément de déco (un pot de fleurs, une poubelle, voire quand même une bannière) en page de présentation, ou des éléments graphiques qui reprennent des façades des batiments de Virtual Society, chaque créateur aurait ainsi son coin perso, ça ferait comme une ville virtuelle (enfin... *lol* en très gros). Je crois que le côté clean des sites de Store ajoute à l'anonymat où on devient tous des numéros, et un projet comme le vôtre qui cultive la diversité pourrait appuyer là-dessus, que chacun se sente un peu unique (mais sans star! )
    Je ne sais pas trop ce que ça vaut comme idée, mais voilà le genre de Store où j'aurais envie d'être, et aussi envie d'aller (tout comme je ne suis pas sur CurseForge en tant que créatrice, je ne l'utilise pas non plus en tant que joueuse, c'est moche à pleurer, et on peut tout trouver ailleurs, en moins facile d'accès mais en moins moche!)

Là encore, notre grand cahier des charges de la partie store de mods s'allonge (pour ceux qui nous suivent sur Patreon, vous pouvez voir tout ça plus en détail dans notre roadmap complète !). Nous ferons nos meilleurs efforts pour créer un store personnalisable pour les moddeurs, facile à naviguer pour les joueurs, et facilitant le partage, la communication et la bienveillance pour tous !

Nous continuerons de vous parler de tous ces échanges dans de prochains articles, et d'améliorer notre projet et tenant compte de votre avis ! Si, en tant que moddeur ou en tant que joueur vous voulez nous parler de votre point de vue, n'hésitez pas à venir en discuter avec nous sur notre discord et sur Patreon !

Un immense merci à Sandy, Wild Frenchie et AlexSixam de nous avoir répondu, et d'avoir accepté de partager avec vous leurs réponses !

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